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publié le : 12/06/2017
  

Classer le monde vivant

L'intérêt premier des classifications fût d'aider à l'identification des être vivants. Les plantes étant plus difficiles à identifier que les animaux firent d’abord l'objet de classifications. Celle que Dioscoride propose en 60 après J. C. est utilitaire. Il distingue les plantes aromatiques, alimentaires, médicinales, vineuses et les vénéneuses. Sa classification des plantes médicinales fût utilisée jusqu'au XVI éme siècle.


Portrait de Carl von Linné (Carolus Linnaeus), paint par Per Krafft "The University of Uppsala Art Collections"

On classa soit en groupant les espèces partageant des caractères communs soit en divisant l'ensemble des êtres vivants grossièrement à priori. La classification des plantes que propose Carl von Linné au XVIII éme siècle procède des 2 méthodes. Il divise en règne, classe, ordre, mais il groupe en genre les espèces et invente de la sorte la nomenclature binominale qui fait que l'on désigne une espèce non pas par un seul nom mais par deux, Notre espèce se nomme Homo sapiens : Homo est le genre auquel nous appartenons, Homo erectus est une autre espèce du genre Homo (ces deux noms doivent être écrits en italiques). Pourquoi peut-on classer les êtres vivants? Parce qu'ils sont le résultat de l'évolution nous dit Darwin. La classification doit donc être le reflet de l'histoire des être vivants et, jusqu'en 1950, on allait mélanger la généalogie (qui descend de qui) et la phylogénie (qui est le plus proche parent de qui).

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créée le : 22-02-2013     modifiée le : 01-12-2015     visites depuis le 31/10/2015
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