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l'actualité
publié le : 12/06/2017
  

Qu'est ce qu'une espèce?

Qu'appelle-t-on espèce et sur quels critères établir sa définition? Le premier qui vient à l'esprit est l'aspect extérieur de l'individu : le Chat est différent du Chien. C'est le critère morphologique. Mais l'espèce Chien nous en montre les limites : il existe de très nombreuses races de chien de morphologies très différentes. Pourquoi ne pas en faire autant d'espèces différentes? Parce que tous les chiens peuvent se reproduire entre eux et avoir une descendance fertile. C'est le deuxième critère de définition de l'espèce. Le troisième critère est génétique. Les individus d'une espèce sont différents génétiquement de ceux d'une espèce voisine. Cette différence se quantifie par la valeur de la distance génétique entre les espèces. Dans la situation idéale les trois critères sont réunis mais ce n'est pas toujours le cas. Ce sont ces exceptions qui sont les plus intéressantes car elles permettent de comprendre le genèse de nouvelles espèces.

Depuis le début des temps fossilifères le nombre d'espèces a augmenté, certaines ont disparu d'autres sont apparues. Dans la nature actuelle, on ne voit pas apparaître de nouvelles espèces car le phénomène est lent à l'échelle humaine mais la nature dispose de millions d'années pour réaliser cette tâche.

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créée le : 12-09-2013     modifiée le : 07-10-2015     visites depuis le 31/10/2015
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