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publié le : 12/10/2017
  

Ichthyostega

Ichthyostega reconstitution du squelette

d'après Jarvik,1955

Ce Tétrapode primitif a été découvert en 1931 au Groenland oriental dans une couche de terrain nommée Vieux grès rouge (Dévonien supérieur). Cet animal mesurant à peine 1 m de long posséde de vrais membres de Tétrapodes (avec 3 articulations : hanche, genou, cheville) mais aussi des caractères de poissons : nageoire caudale avec des rayons, queue et face ventrale couvertes de petites écailles et os de l'opercule (réduits).

Membre postérieur de l'Ichthyostega. On distingue 7 doigts et non 5 comme chez les tétrapodes actuels

Membre postérieur de l'Ichthyostega. On distingue 7 doigts et non 5 comme chez les tétrapodes actuels (Jarvik,1955)

Membre postérieur de l'Ichthyostega. On distingue 7 doigts et non 5 comme chez les tétrapodes actuels
Légende
     ceinture
humérus
radius
cubitus
carpiens
métacarpiens
phalanges
Queue et nageoire caudale de l'Ichthyostega

Queue et nageoire caudale de l'Ichthyostega (Jarvik,1955).

L'Ichthyostega est donc un Tétrapode avec des caractères de poisson. C'est ce qui en fait une des figures emblématiques de la paléontologie et de l'étude de l'évolution. Il n'existe rien de comparable dans la nature actuelle et ce chainon manquant ou groupe charnière nous donne une idée de ce que furent les Vertébrés qui s'essayèrent à la conquête du milieu terrestre.

C'est une preuve paléontologique de l'évolution.

Quel a pu être son ancêtre poisson? Ou pour utiliser un langage scientifique plus actuel : quel est son plus proche parent chez les Vertébrés aquatiques.

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créée le : 12-12-2012     modifiée le : 26-09-2015     visites depuis le 31/10/2015
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