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l'actualité
publié le : 12/10/2017
  

Les empreintes de Laetoli.

Pistes d'empreintes de Laetoli en Tanzanie. Elles ont été trouvées dans un tuf volcanique vieux de 3,6 millions d'années.

Les cendres rejetées par le volcan Sadiman, il y a 3,6 millions d'années, étaient riches en carbonatite. Cette roche une fois mouillée se comporte comme du ciment et enregistre les empreintes des animaux qui la foulent. Depuis sa découverte en 1976, ce "tuf à empreintes" avait livré des milliers de traces fossilisées (girafes, rhinocéros, éléphants, Hipparions). Paul Abell, un membre de l'équipe de Marie Leakey, y remarqua une empreinte de pied au bord d'un ravin. Des fouilles furent entreprises et révèlérent deux pistes parallèles d'empreintes de pas d'Hominidés, sur une distance de 27 mètres. Il semble que trois individus soient les auteurs des 54 traces de pas mises à jour. Le plus petit (un jeune ou une femelle) a laissé les petites empreintes qui sont les plus nettes. Les grandes traces auraient été faîtes par deux individus, le deuxième marchant dans les empreintes du premier.

Pour comparaison une empreinte de pied humain laissée dans le sable.

Ces empreintes sont originales à plus d'un titre. D'une part elles montrent que les bipèdes qui les ont faîtes possédaient une voûte plantaire moins prononcée que dans l'espèce humaine. D'autre part, le pouce est déporté vers l'intérieur de la piste comme chez les Chimpanzés. Pour identifier les auteurs de ces empreintes nous vous convions à un jeux de piste.

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créée le : 10-09-2013     modifiée le : 18-06-2017     visites depuis le 31/10/2015
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