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publié le : 12/10/2017
  

Morganucodon

Morganucodon : A - Crâne et mandibule ; B - Mandibule face interne.
L'articulation sauropsidienne est indiquée en rouge et l'articulation mammalienne en vert. (d'après Crompton, 1995 et Carroll, 1988)

Morganucodon a vécu au Trias supérieur soit quelques millions d'années après Thrinaxodon et il est beaucoup plus petit puisqu'il fait à peine 15 centimètre de long. Regardons sa mandibule par sa face  externe. Les dents sont différenciées et ne se renouvellent qu'une fois. Le dentaire occupe la totalité de la mandibule et s'articule avec le squamosal. Il semble bien que nous ayons décroché le jack pot. Nous voilà en face d'une articulation mammalienne. Morganucodon est donc un Mammifère.  Regardons de plus près. Deux petits os qui dépassent sous le dentaire vont-ils gâcher notre plaisir? Qu'y a-t-il derrière ce dentaire? Sur la face interne de la mandibule, Il y a un angulaire et un articulaire très minces certes mais reliés au dentaire par une baquette osseuse, un cartilage de Meckel ossifié. Vue par cette face, la mandibule ressemble à celle d'un embryon de Mammifère. Fixé sur le crâne sans doute par un ligament, un os carré s'encastre dans l'articulaire pour constituer une articulation reptilienne. Notre animal a donc les deux types d'articulations de la mâchoire mais pas les 3 osselets de l'oreille moyenne. Il n'est pas un vrai Mammifère, pour marquer qu'il en est proche on a créé le nom de mammaliforme. La création d'une seconde articulation est un événement important qui va décharger l'articulaire et l'angulaire de leur fonction de fixation de la mandibule au crâne. Jusqu'alors cette fonction leur imposait une taille minimum pour résister aux contraintes mécaniques. Cette taille entrait en conflit avec leur rôle dans la réception et transmission des sons vers l'oreille moyenne. Leur taille va pouvoir se réduire et l'acuité auditive de l'animal va s'en trouver grandement améliorée.

Pour trouvez une articulation mammalienne seule il va nous falloir patienter encore quelques millions d'années.

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créée le : 18-11-2012     modifiée le : 23-09-2015     visites depuis le 31/10/2015
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